Dans le rétro... Gordon Banks, le départ d'une légende.

 
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Gordon Banks, le gardien anglais auteur de « l’arrêt du siècle », est mort

Champion du monde en 1966 avec l’Angleterre, Banks est devenu une légende du football grâce à sa parade face à Pelé en 1970. Il est mort le 12 février, à l’âge de 81 ans
Gordon Banks rencontre la postérité le 7 juin 1970 à Guadalajara au Mexique à la 10e minute d’un Angleterre-Brésil du premier tour de la Coupe du monde de football. Il se détend de tout son long pour détourner en corner d’une main ferme une reprise de la tête de Pelé, qui a déjà levé les bras au ciel. Le gardien anglais se relève avec le sentiment du devoir accompli. « Sur le coup, je me suis juste dit : “Banksy, you lucky bastard !” » Pas le temps de savourer, il s’agit de se concentrer pour l’action suivante; seul son coéquipier Nobby Stiles lui glisse une tape sur la tête pour le remercier. Banks ne le sait pas encore, il vient de réaliser, à 32 ans, ce qui est considéré comme l’arrêt du siècle.


Le roi Pelé lève les bras pour célébrer son but:

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Mais Gordon Banks s'est détendu, et en se retournant il annule celui ci:

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Surnommé « Banks of England » dans son pays, l’ancien gardien est mort le 12 février à l’âge de 81 ans. Il souffrait d’un cancer des reins diagnostiqué en décembre 2015. « C’est avec une grande tristesse que nous annonçons que Gordon s’est éteint paisiblement dans la nuit. Nous sommes dévastés par cette perte, mais nous avons tellement de bons souvenirs que nous ne pourrions pas être plus fiers de lui », écrit sa famille dans ce communiqué publié par Stoke City, le club de Banks entre 1967 et 1973.

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Gordon Banks avait accepté qu’on ramène sa vie, sa carrière, mais aussi sa nécrologie à Guadalajara. « On se souviendra toujours de moi pour cet arrêt, même si j’ai été champion du monde en 1966, mais ce n’est pas grave. J’adore en parler surtout parce qu’en face il y avait la plus grande équipe qui ait pu pratiquer ce sport », a-t-il résumé un jour au quotidien The Guardian.

Gordon Banks l'extraordinaire gardien de la sélection nationale d'Angleterre Championne du Monde 66.

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An fond à gauche, Gordon Banks le jour du sacre:

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Parce qu’ils sont des hommes de mains dans un sport de pieds, les gardiens sont les oubliés du Panthéon du football. Avec le Soviétique Lev Yachine (seul Ballon d’or ganté en 1963) et l’Italien Dino Zoff, champion du monde en 1982 à l’âge canonique (40 ans), Banks fait figure d’exception.


Gloire et guigne
Avec son titre mondial, ses 73 sélections et ses deux Coupes d’Angleterre avec Leicester, l’Anglais – qui a découvert sa vocation de gardien à l’âge de 15 ans – affiche une belle carrière, mais doit sa place dans l’histoire de son sport à une phrase : celle prononcée par Pelé après la rencontre (gagnée 1-0 par les Brésiliens). Bon prince, « le Roi » couvre Banks de gloire en dix mots. « J’ai marqué un but, mais Banks l’a arrêté. » Dans un humour plus anglais, son capitaine, Bobby Moore, glisse à son gardien qui, lors de la célèbre action, n’avait « que » détourné la balle : « Tu vieillis Banksy, tu nous avais habitués à bloquer ces ballons. »

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Une hygiène de vie bien England.
Cette Coupe du monde au Mexique sera à l’image de la vie du natif du Yorkshire, faite d’instants de gloire et d’une guigne improbable. Une semaine après sa parade, Banks déclare forfait pour le quart de finale contre l’Allemagne de l’Ouest. Le ventre en vrac, il souffre d’une intoxication provoquée par une bière sirotée la veille.
Sans lui, les Anglais prennent la porte (défaite 3-2) et commence ce qui deviendra par la suite un sport national : rejeter la faute sur le gardien, en l’occurrence Peter Bonetti, suspect sur un but de Franz Beckenbauer. Le « Kaiser » déclare à ce sujet que « si Banks avait été dans les buts, [s]on tir n’aurait jamais franchi la ligne ».


Perte de l’œil droit
Gordon Banks connaîtra pire qu’une bière éventée. Le 22 octobre 1972, il est victime d’un accident de voiture et perd l’usage de son œil droit. A 34 ans, Banks doit remiser ses gants. Mais l’appel du tout jeune championnat nord-américain le sort de sa retraite. L’Anglais part découvrir les charmes de la Floride pour défendre les cages des Strikers de Fort Lauderdale. Sur les pelouses de la NASL (North American Soccer League), il croisera d’autres préretraités célèbres, comme Johan Cruyff, Franz Beckenbauer et… Pelé. L’œil gauche alerte, Banks est désigné meilleur gardien de la NASL en 1978.

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Et encore, encore Pelé
Après une courte et anecdotique carrière d’entraîneur, le champion du monde coulait une retraite paisible à Sheffield entrecoupée par quelques cérémonies, galas et remises de prix où il racontait encore et encore cette 10e minute à Guadalajara. Il observait aussi avec bienveillance la carrière de son neveu, Nick, batteur du groupe Pulpqui qui connaît son heure de gloire dans les années 1990 en plein mouvement britpop.
Dans un entretien au magazine So Foot, Nick Banks évoquait ce tonton pas comme les autres. « Lors des réunions de famille, chez ma grand-mère, nous nous amusions à aller tirer face à Gordon, au fond du jardin. Comme ça, le lundi matin, je pouvais revenir à l’école et dire : “Ouais, j’ai marqué un hat-trick contre Gordon Banks ce week-end. Facile.” » Même Pelé ne peut pas en dire autant.


Pelé et Banks, 2 légendes...

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